Wedding homily for Thierry and Kathy, in Perth

Wedding homily for Thierry and Kathy, in Perth 

Perth is a unique place. Few cities in the capital cities are so isolated. To the north and east lie the great desert, to the west and south stretch the Indian and Antarctic oceans.

Love has invited us here. Thierry and Kathleen have invited us to come to this place poised between sand and sea to hear the public proclamation of their love. We love them and we are in love with their love. So, from Europe and from the Eastern states of Australia we have gathered here.

Did Thierry imagine, when he arrived in Australia some 17 months ago that he would find the one to whom he would commit his life? He is like the “gazelle or young stag that come spring across the mountains, leaping across the hills peering through the lattice” (Song of Songs) and saying to Kathleen “Arise my beloved my beautiful one and come, let me see you, let me hear your voice for your voice is sweet and you are lovely”.

In a few moments they will join their rights hands and declare their love. Taking each other as husband and wife as long as they will live. Where will the future take them? Across what seas and mountains?

We need your love to make us dream. Take us with you on that great journey beyond the seas and skies, to heaven which is the fullness of love. Wherever love is found, in its fullness there heaven is and at last we can take our rest. They are confident in their love and with all the confidence they take each other, in good times and bad, in sickness and health. Thierry is a builder involved in building and knows the difference between solid foundations and weak ones. We will go our separate ways. Thierry and Kathleen will go hand in hand to an unknown future, for no one knows the paths of life. Their love for each other will show the way.

They will hold each other by the right hand and declare their consent. They will declare that they are of one mind and heart and take each other as husband and wife in every circumstance of life, in sickness and health, in success and failure. Life is a roller coaster ride and they will have to hold on tight. But the ups and downs of life will provide the opportunity for the real journey they have to make t as they discover each other and deeper and deeper into each other, like into the magic castle, finding more and more secret rooms and hidden treasures. Holding healing old wound and make the dormant seeds germinate and flower producing fruits new fruits in every month. This is the prelude to another journey which accompanies every journey, namely the journey into the mystery of divine love. The love of man and woman is the mirror of the everlasting love. The gateway into the experience of a love which eternal and unbounded. As Thierry and Kathy love each other they will discover that they are loved in turned by the One who is love, whom we call God. Love reveals love, love revels in love, love leads to love on a timeless unbounded journey.

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Homilies in French, SBS Radio and Radio ZZZ

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Wedding homily, for Virginia and Andy

Homily at the wedding of Virginia and Andy

We have gathered here in a church, where generations have come to pray and have made this place holy. Something is different about this place, if only we could see it, taking us into another dimension.

Virginia and Andy have wanted to come to this sacred place and declare their love publicly here, for love is sacred. Their love is a sacrament for them and for us, a window onto another world, making our minds spin.

We live in a world where reason plays an important part, and rightly so, but their marriage is not just a reasonable thing, for love is passionate and overwhelming. “The heart has its reasons which reason does not understand.” Industry uses many things, but Andy and Virginia have undertaken never to exploit each other, rather to serve and cherish, giving way to each other in all gentleness. People are fiercely competitive but Ginny and Andy undertake to show respect and affection for each other. Control and assessment are part of modern life but not part of love.

In a few moments Andy and Virginia will declare each other as husband and wife. I do not do this; they pronounce each other as husband and wife. They will take each other by the hand, willingly taking and willingly being taken, holding tightly onto each other, relaxing into each other. They will declare that they do not take each other for granted but take each other again and again in freedom as long as each shall live. These are bold and confident words. They give themselves to each other as husband and wife without reservation. They declare their readiness, if children should be given to them, to accept them lovingly and to educate them in the Christian faith whose principal teaching is to love God with all one’s heart, soul, mind and strength; and to love one’s neighbour as oneself. Love is the beginning and the end of all our purposes.

In this way Virginia and Andy are opening a window onto another world, the only one that can fully satisfy, making the heart leap with a joy that never ends. Andy and Virginia are to be a sacrament to us, showing the invisible God to each other and to us, showing what heaven is like.

We thank you, Virginia and Andy, for your love and for the outpouring of joy that will flow from you to us.

Let us now witness their public commitment to each other as husband and wife.

Celebrant: Fr John Dupuche

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2002    SBS Radio Christmas

  

2002 SBS Radio, Noël

A Bethléem cette année, à noël, la paix descendra-t-elle sur la Terre Sainte? Est-ce qu’on entendra comme un chant d’anges qui proclament la paix? Prions-le, espérons-le! Mais ne soyons pas attristés car la nuit où Jésus fut né on ne connaissait pas non plus la paix. Le roi Hérode qui fut grand, tant par ses oeuvres que par ses méfaits, régnait sur un peuple qui le détestait et qu’il méprisait à son tour. A Rome, l’empereur Auguste, successeur du grand César, dominait un empire à son apogée que le people juif craignait et refusait.

Dans tout ce désordre l’enfant Jésus est né. Les bergers et les rois mages s’approchent en silence et se mettent à genou devant le don de Dieu. Car noël est la grâce de Dieu dans un monde en désarroi. L’enfant Jésus nouveau-né est un don fait au monde, non pas quelque objet si beau soit-il, ni un jouet, mais une personne. Le plus grand don qu’une personne peut faire à une autre personne est une personne. Jésus est l’envoyé de Dieu, présenté à nous les hommes. Il est le don caché, enveloppé comme tous les cadeaux, qu’il faut ouvrir et comprendre, car Jésus qui est le Verbe par qui tout a été fait, se cache sous la forme d’un enfant inoffensif, dépendant, prêt à accepter tout l’amour que nos cœurs craintifs veulent offrir. C’est pour cela que les bergers ont le courage de s’approcher de la crèche. Voilà un enfant qui accepte tout leur amour et leur montre l’amour inépuisable de Dieu. Les bergers s’en approchent, ces hommes rustres, qui comptaient parmi les plus démunis et les plus méprisés de l’époque. Leur amour, si rude soit-il, est beau. Les rois mages, majestueux, intelligents, se baissent aussi devant l’enfant et lui offrent le tribut de leur amour respectueux. Comme le faisaient leurs ancêtres jadis à la cour perse, ils offrent les dons les plus précieux de leurs pays. A noël c’est l’échange des dons

En Terre Sainte, on entend les éclats et la ruine, la peur et les cris, oui, c’est affreux, mais quand même en ce monde moderne en désordre, il fut une fois une étable où on a connu une paix et un amour sans bornes. Voilà le cadeau qu’il faut savoir ouvrir et utiliser. Il ne faut jamais mépriser les signes de l’amour.

En Australie que peut-on faire pour la Terre Sainte? Bien peu de choses, c’est sûr. Mais en nos propres familles qui ont l’air parfois d’un champ de bataille, retenons un peu le souvenir de cette étable et de la sérénité qui y régnait. Que les anges chantent en nos foyers les mots: ‘Gloire à Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes qu’il aime.’

Je vous souhaite à tous et à toutes un noël plein de joie et de tendresse.

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La fidélité, Radio SBS, Pâques 2002

  La fidélité, Radio SBS, Pâques 2002   

Les Musulmans acceptent Jésus comme prophète et le vénèrent autant que Moïse et Abraham, mais ils nient que Jésus ait été crucifié. Les yogis estiment Jésus, et au centre yogique de Monghyr en Inde on lui a dédié une chapelle où un tableau le montre enseignant les enfants. Mais un crucifix les aurait troublés. De même à Melbourne dans un ashram hindou on a posé près de l’autel une belle image de Jésus mais non pas un crucifix.

Parmi tous les grands personnages religieux que le monde a connus Jésus seul fut mis à mort d’une façon si atroce. Mais il faut bien comprendre la chose. Le crucifié nous invite non pas à contempler sa douleur mais à apprécier sa fidélité. Jésus est fidèle à tel point que les menaces les plus terribles ne le détournent pas de son projet. Il est bien conscient, nous répètent les évangiles ; il sait bien ce qui va se passer. Au dernier repas il lave les pieds de Pierre de qui il prédit le reniement. Pierre proteste qu’il sera fidèle à Jésus jusqu’ à la mort mais Jésus répète qu’il va le renier trois fois. De même il donne à Judas le traitre la bouchée trempée en gage d’amitié, alors qu’il prédit sa trahison. Jésus se montre fidèle envers ceux qui lui seront infidèles. De même il aime ceux qui ne sont pas aimables.

Voilà l’alliance nouvelle et éternelle que Jésus établit entre le ciel et la terre. Ce n’est pas par faiblesse que Jésus est fidèle mais parce que sa maitrise sur le monde et sur l’avenir est incontestable. Jadis à Sinaï, l’alliance faite par Moïse engageait d’une part la protection de Dieu et d’autre part l’obéissance du peuple. Mais au dernier repas Jésus établit l’alliance avec eux-mêmes qui, cette nuit-là, vont l’abandonner. A cette liste il faut ajouter Dieu lui-même, car sur la croix Jésus crie au plus profond de son angoisse: ‘Ô mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as tu abandonné’. Jésus se sent comme anéanti. Mais c’est précisément en cette condition que surgit en lui, paradoxe nouvelle, une source de vie intarissable, une connaissance sans limites.

De nos jours la fidélité est en crise. Les jeunes ont peur de se marier. Les enfants se sentent écartelés par la mésentente et le divorce de leurs parents. La multitude des points de vue prête à confusion. Que croire, à qui se fier?

Les chrétiens, qui imitent le plus souvent les disciples irrésolus, proclament néanmoins que Jésus est le témoin du fidèle du Dieu fidèle. Jésus manifeste visiblement Celui qui est à jamais invisible.

Que faire? La Pâque nous invite à la fidélité devant toutes les trahisons. C’est une leçon difficile, mais nous savons bien qu’elle est la seule façon d’agir. Fidèles aux infidèles, aimant eux qui ne sont pas dignes d’amour, nous verrons surgir en nous l’image de Jésus lui-même. De cette façon l’alliance se renouvelle à jamais ; une joie incomparable et une connaissance infinie s’installent au plus profond de l’âme.

Que cette joie et l’allégresse de Pâques habitent chez vous.

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Hayley and Jason, wedding homily

Homily at the wedding of Hayley and Jason 

In a few moments time, Hayley and Jason will take each other by the hand. They will stand before their friends and their family who have seen them grow up and fall in love. They will declare publicly that they are husband and wife. They will declare that their love is solid and real and that they will love each other in all the circumstances life, in the good times and the bad, in sickness and in health. They will do this with freedom of heart and generosity of spirit because they know each other’s love. What happiness to have found someone to love and someone by whom to be loved! This is the greatest blessing of life, surely, the substance of all our dreams. We all want to love and be loved.

They will take each other by the hand in the symbolic gesture of choice. By this act they choose each other and reject all others. They take each other to themselves and take each other away from all others, husband and wife to each other in a unique way, like none other in the past and none in the future.

Their love is a sacrament, one of the seven sacraments of the Christian Church. In their love-making they will know the one God from whom all love comes. Their love for each other will open up to a love, which is from all eternity. Human love is a manifestation of divine love, flowing from it and leading to it.

They will be a sacrament to each other and a sacrament to us. As we see them in love we can begin to believe in the love of the God we cannot see. And in them we perceive all the human beings that have ever loved.

Marriage is celebrated on the very first page of the Bible, at the beginning of human history; and is found on the last page when all things are brought to fulfilment. The love of Hayley and Jason takes them to the beginning of time, which springs from love; and to the end of time, when all is consumed in the fire of love.

Tonight the Christian Church begins what is called Holy Week. We will re-enact Jesus entry into Jerusalem, acclaimed at first by the fickle crowd who will later turn on him and call for his death. He will be crucified on the day we call Good Friday and be raised from the dead on Easter Sunday. This great drama reveals the love of Jesus and through him the love of God who sent him.

It is this love that Hayley and Jason are called to show to each other, for their love is to be sacrificial, as they give themselves to each other in every circumstance, always ready to lay down their lives for each other. We thank them for the sacrament of their love; and we ask God’s blessing on them in their married life.

Let us gladly witness their declaration and their vow.

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‘paix, amour’, homélie à la Radio ZZZ, Pâques 2001 

‘paix, amour’, homélie à la Radio ZZZ, Pâques 2001 (émission pour les Mauriciens et les francophones)                                                

Je pense à une dame de la paroisse qui est morte avant-hier matin. Elle a connu la joie et la souffrance. Au moment de mourir elle a demandé à ses enfants de s’approcher tout prés d’elle parce qu’elle voulait leur dire quelque chose de très important, et avec son dernier soupir elle a chuchoté les mots ‘paix, amour’. C’était son testament, la leçon d’une vie.

Les dernières paroles d’une personne, ses derniers instants sont parmi les plus précieux car ils révèlent le cœur et l’esprit.

Ainsi, les évangiles nous présentent les derniers instants de la vie de Jésus et ses dernières paroles. Pour les soldats qui le clouent à la croix il prie : « Père, pardonne-leur : ils ne savent pas ce qu’ils font. » Au bon larron il dit : « Amen, je te le déclare, aujourd’hui, avec moi, tu seras dans le Paradis. » Au monde entier il proclame « Tout est accompli », l’œuvre du salut est achevé. Sur ses lèvres reviennent toujours les mots ‘paix’, ‘amour’.

Jacques Désiré Laval fut l’apôtre de Maurice. Il a quitté les conforts de sa Normandie natale et les redevances de sa profession comme médecin, pour s’enfouir parmi les pauvres travailleurs du sucre qu’il aimait tant. Chez lui aussi c’était l’amour et la paix.

Le vendredi saint, pendant la cérémonie de l’après-midi le prêtre soulève la croix et proclame : ‘Voici le bois de la Croix qui a porté le salut du monde’ car le vendredi saint est une fête du corps, le corps de Jésus meurtri, le corps qui deviendra source de vie pour nos corps bien trop mortels. Le corps de Jésus bafoué nous attendrit et nous invite instamment à respecter le corps de tous les hommes. Le corps vierge de Jésus né de la vierge Marie sera pour nous une nourriture. Le sang de Jésus est rependu sur la terre, ce sang que nous buvons pour satisfaire à toutes nos soifs. Le corps de Jésus donne une value infinie à notre chair faible, malade, mortelle. Le corps de Jésus sera le model même de notre transfiguration éternelle.

En adorant la crois ce vendredi saint, nous respectons aussi la chair de notre voisin car cette chair sera notre juge dans le monde à venir. Dans la chair, toutes les expériences, tous les mots, tous les souvenirs et les rencontres sont cachés. Jésus est mort sur la croix mais il ressuscite le troisième jour et son corps glorieux porte la trace de ses souffrances.

De même nos propres corps seront ressuscités à la fin des temps pour révéler tout ce qui y a été vécu. Laissons donc dans le corps de chacun les traces d’un souvenir heureux qui nous dira éternellement, ‘amour, paix’.

Que votre corps soit comblé de joie cette Pâques!

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